農曆七月十五「中元節」燒紙給亡人是迷信?看看佛家怎麼說

大家都知道農曆七月十五是中元節,也是三大鬼節之一,這一天會給自家先祖燒寶,祭拜。不能簡單說這是迷信活動,我國民間將此日定為「鬼節」自有其道理。農曆七月十五,也叫七月半、鬼節、中元節、齋孤、施孤、亡人節那麼以佛教觀點,對此怎麼看呢?為啥佛教界也要紀念這個日子呢?

其實,這裡邊有幾個古代的名詞概念,可以通過故事了解一下。

燒紙習俗源於商家促銷策略

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不知從什麼時候開始,民間冒出一句莫名其妙的話:「七月半,鬼亂竄」,小時候還被大人囑咐,這天晚上不要外出。

燒紙錢這一習俗是怎麼來的呢?

以前看過相關文章,大抵意思是賣紙商家的促銷策略了。大概是東漢時期,蔡倫造紙術發明不久。具體故事經過演繹,無需深究了。

我母親1997年去世後,我每年的若干日子都要為其燒紙錢。當年住在北京南三環,市場里每隔一段時間,就開始有大量臨時攤販售賣黃表紙。心說,上個月剛剛燒過了,怎麼又到了日子了,打聽之下,說又該燒冬衣了。印象中,一年大約總要燒十來次紙。

我剛參加工作不久,母親就去世了,這三十年,貢獻給賣紙小商販的利潤,遠遠超過我有條件孝敬給母親的用度。這麼一想,深感被燒紙陋習綁架後的滑稽與吊軌!

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好在近年我學佛了。師父告訴我,佛教從不主張燒錢化紙、殺雞宰羊等方式來祭拜亡者。唯有生前多多行善積德,亡故之後,親友後代也要為其多多行善積德,才能真正利益到亡人投生善趣(好的去處)。

按照佛教觀點,人離世後,如果不能成佛或往生極樂世界,則有六道可去:天道、阿修羅道、人道、畜生道、鬼道、地獄道。所以,亡人未必去了鬼道!

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如果生前是大善人,也許直接升天享福,或者重新投胎做人,也未可知。這樣的話,燒紙也沒用,他收不到也用不上啊。如果真在鬼道這麼多年沒得投生,那我們應做法事為其超度,才是真正幫到先人。

此後,在某些紀念日子,我選擇讀《地藏經》迴向給母親,《地藏經》有「佛門孝經」之美譽。或者,有信得過的大寺院辦法會,我參加做功德主,超度累生累世的冤親債主、歷代祖先、宗親眷屬……我深信,這樣才將孝親觀念落到實處!


盂蘭盆節源自目連救母故事

七月十五也是佛教的「盂蘭盆節」。盂蘭盆節到底是什麼來歷?盂蘭盆節這天,佛弟子都要做些什麼?

梵語單詞「盂蘭盆」意譯為「救倒懸」(「救倒懸「這個意思也被社會上普遍引用,「救民於倒懸」之類語言即來源於此),出自《佛說盂蘭盆經》。

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按照《佛說盂蘭盆經》記載,佛陀的大弟子目犍連尊者是個大孝子,出家後一直惦記還在滾滾紅塵中的母親。他證得神通之後,一心要救度父母脫離輪迴,以報親恩。就用天眼張望,看到母親已經墮於鬼道之中,餓得皮骨相連,痛苦不堪。

目犍連趕緊以缽盛飯,再使神通送食給母親。不料,母親身為餓鬼,眼見到食物遞到嘴邊,剛要張口,那食物就化為火炭。目犍連尊者見此情景,五內俱焚,百爪撓心。他心疼母親,百計營謀不得施,於是急急向佛陀求助,求開示解救之法。

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眾所周知,目犍連尊者是佛的十大弟子中神通第一的高手。但是,縱使有再大的神通也無法代母親承受一絲一毫。可見,生死業緣,果報自受,父子至親,無肯代受。

佛陀告訴目犍連,由於母親業報太深,不是目犍連一人的能力可以救度,必須在七月十五眾僧結夏安居圓滿的日子,用百味飲食供養十方僧眾,承仗三寶威德福力,拔濟母親脫離餓鬼道,並能救拔現世父母、七世父母、六親眷屬,出三途六道之苦。

目犍連尊者照著佛的指示去做,恭敬虔誠地打齋供僧,眾僧歡喜齊力誦經持咒,以大法力加持其母,終於使其獲得解脫。當時佛陀也由於這個因緣,講說了《盂蘭盆經》。

中國南北朝梁武帝大力提倡,盂蘭盆法會成為節日,舉辦盂蘭盆會,以此功德迴向,祈願現世父母消災延壽、七世父母脫離惡道。。

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這段感人肺腑的故事,即男女老少皆知的「目連救母」,在莫高窟等多個石窟的壁畫中,都有表現。

殊勝的佛歡喜日和僧自恣日

那麼,問題又來了,佛陀指示目犍連尊者辦盂蘭盆供的日子,為啥非要在農曆七月十五這一天呢?

其實這一天的準確稱謂是「佛歡喜日」、「僧自恣日」。這一節日源於古印度。佛住世時,印度夏日雨季來臨,地面上有很多昆蟲。佛陀就要求弟子「結雨安居」,每年農曆四月十五到七月十五這近白天內,比丘(僧侶)不得外出托缽乞食,只能在山林間打坐經行,專心修持,以免誤踩生靈。

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佛教傳到我國,我國是溫帶氣候,沒有雨季之說,但這三個月剛好是夏天,所以改稱「結夏安居」。要求僧人三個月內精進用功,閉門不出。到七月十五這一天,安居圓滿結束,叫「解夏」。精進用功有點像學生考前惡補,需要發奮,因而有許多人證果,向佛彙報成績。佛陀深感欣慰而歡喜,「佛歡喜日」、「僧自恣日」由此而來。

目犍連尊者正是依照佛的指示,在眾僧皆大歡喜的殊勝日子裡,供齋辦盂蘭盆會,加持力量倍倍增長,如獲得加速度一般的功德,一舉成功地解脫了母親的惡報!

所以,是先有「佛歡喜日「後有「盂蘭盆節」。農曆七月十五,應該是一個祥瑞、慈悲、歡喜、光明、溫暖、感恩的殊勝日子。而不是心懷對故人的懷念,而陰鬱、凄苦、悲切,更不必對鬼道眾生外出而心懷畏懼、神秘、萎縮。

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